主页 | 评论 | 史东特约评论 介绍美国学者勒文森:研究中国近代史的权威 (史东) 约瑟夫•勒文森,英文全名是Joseph Levenson,他是五、六十年代起家的美国研究中国近代思想史的权威人士,是一位极富才华、极具影响力的学者

2011-12-01 Tweet 打印 分享 评论 电邮 m1123-ymc2e.mp3 他于1920年6月10号出生于美国麻萨诸塞州的首府波士顿的一个犹太人家庭里面

大家知道犹太民族大约在中国孔夫子在世的时候就亡了国,两千多年以来,犹 太人流落他乡,散居各地,遭到各种各样强力的打击和歧视,迫使他们靠强烈的家庭、传统及忧患的意识来生存和发展,是一直保持着一种强大的犹太复国的情绪

勒文森出生、成长在这样一个犹太人圈子里面,为他奠定了研究中国近代思想史的坚实基础

1937年,他进入哈佛大学历史系的时候,惊奇地发现中国近代史里面的忧患情结和复国、复兴的意念与犹太传统十分相似

这两个民族同时扎根于深远的历史,而同时其价值观念在高压和灾难的里面剧烈地争扎和变化

因此,历史与价值两个概念之间的关系和互动,成了勒文森研究中国传统与现代化的基石

勒文森才华横溢、锐气冲冠,1941年他从哈佛大学毕业的时候,是全校的第一名,并马上被本校录取为博士研究生

太平洋战争爆发之后,勒文森随即加入了美国的海军,曾经参加过所罗门群岛与菲律宾群岛的战斗

战争结束之后,勒文森回到哈佛大学,于1949年获得了博士学位

两年之后,勒文森在美国西海岸的加尼弗尼亚大学伯克利分校谋得了一份教职,并从此在那所著名学校里面耕耘不止,声名大噪,一直到他去世为止

勒文森之所以如此具有影响,是因为他首次在西方把中国近代思想史提到一个全新的理论高度

在勒文森之前,西方人把中国人的历史多多少少看成是新鲜希奇的中国史,与世界史并没有逻辑上的联系

勒文森精通西方的历史,他首次以渊博的学问,博引旁证,对中西方思想史进行了博大精深的比较研究

其胸怀之宏宽、思路之 流畅,无以伦比

其笔下的中国近代思想史自然而然地成了世界文化的一个正常部分

为此,勒文森被广泛地称颂为莫扎特式的学者

勒文森工作勤奋,著书很多,但他最著名的两本书是《梁启超与近代中国思想》、以及《儒家中国及其现代命运》

在这些著作里面,勒文森利用一系列二元对立的概念、模式来分析研究

比如,他用传统与现代性、世界主义与地区主义、天下与国家等对立的概念,来探索中国

他的学术观点十分精辟复杂,其最主要的论点是认为,中西方文化在十八世纪时发生了根本的区别

西方文化在十八世纪的时候有了现代性的突破,从而使西方文化价值观冲出了区域性的限制,成为全人类的、具有普遍意义的现代性的价值观,比如说平等、人权、自由,等等

而中国却一直不承认西方十八世纪以来的价值观的普遍性,这种抗拒西方价值观的普遍性的心理,是中国近代思想史上的主旋律,甚至像梁启超这样的人,虽然在思想上是一个现代性的人,但是在感情上仍然认同传统和早就行不通的中国儒教的价值观

勒文森的这种分析对研究中国人现在在理念上、现实上现代化,但是却在感情上维护反现代化的马列教条,不无启发的意义

可惜的是,1969年4月6号,勒文森在湖上荡舟的时候,不幸落水身亡,当时只有49岁

英年早逝,奇才不归,为汉学界的一大失落

但是他的影响到现在为止,在美国的学术界依然是非常强烈的

(文章只代表特约评论员个人的立场和观点) (根据录音整理,未经作者审校) 相关报道 美国第十八任总统尤利西斯•格兰特(史东) 中国官场的喝酒风气(史东) 中国的公款吃喝(史东) 北京百姓调侃评论中国的警察(史东) 南非首任民选黑人总统纳尔逊•曼德拉(史东) 介绍美国前总统胡佛(史东) 谈中国教育体系的种种弊端(史东) 介绍美国前国务卿赖斯小姐(史东) 中国警察只对付老百姓不抓贪官(史东) 谈中国官场的腐败之风(史东) 评论 (0) 添加评论 打印 分享 电邮